Ucall Conference on Accountability and International Business Operations

Between 18 and 20 May 2017, Ucall organized its second biennial international conference, titled ‘Accountability and International Business Operations: Providing Justice for Corporate Violations of Human Rights, Labor and Environmental Standards’. The conference included presentations by various keynote speakers and panelists, a stakeholders’ roundtable and a PhD masterclass (see the programme).  We look back upon a very successful conference and we would like to thank all participants for their contribution. In this blogpost, some tentative conclusions of the conference are offered.



Cedric Ryngaert presenteert paper

Op 2 juni 2017 presenteerde Cedric Ryngaert een paper getiteld “Hands-off Prosecution” – Feasibility of the European Approach”. Hij presenteerde zijn paper op de conferentie over “Prosecuting Companies for Human Rights Violations Abroad?” op de Universiteit van Basel te Zwitserland. Voorts nam Ryngaert op 3 en 4 juni 2017 deel aan een workshop van de Association Internationale de Droit Pénal. Hierbij presenteerde hij het Nederlandse rapport over jurisdictie met betrekking tot bedrijfscriminaliteit. Klik hier voor het programma van de conferentie.



Ucall Conference on Accountability and International Business Operations

Don’t forget to register for the Ucall Conference on Accountability and International Business Operations. The Ucall Conference will be held at Utrecht University on 19 and 20 May 2017.


The adverse effects of multinational corporations’ business activities, especially on human rights, labor rights, and the environment in the host country of investment, have been well documented. A consensus has also emerged that corporations have social and environmental responsibilities when operating transnationally. However, how exactly corporations can be held legally accountable for their transgressions, if at all, is less clear.

This conference inquires how regulatory tools stemming from international law, public law, and private law may or may not be used for transnational corporate accountability purposes. Attention will be devoted to applicable standards of liability, institutional and jurisdictional issues, and practical challenges, with a focus on ways to improve the existing legal status quo. In addition, there will be consideration of the extent to which non-legal regulatory instruments may complement or provide (more viable) alternatives to these legal mechanisms. The conference combines legal-doctrinal approaches with interdisciplinary and policy insights.

Keynote speakers

  • Larry Backer (Pennsylvania State University)
  • Karin Buhmann (Copenhagen Business School)
  • Geert van Calster (KU Leuven)
  • Jan Eijsbouts (formerly University of Maastricht/AKZO-Nobel)
  • Liesbeth Enneking (Utrecht University)
  • Judith van Erp (Utrecht University)
  • Gilles Goedhart (Ministery of Foreign Affairs)
  • Nicola Jägers (Tilburg University)
  • Radu Mares (Raoul Wallenberg Institute)
  • Martijn Scheltema (Erasmus University Rotterdam)
  • Oliver de Schutter (KU Leuven)
  • Michelle Jonker-Argueta (Greenpeace International)
  • Vibe Garf Ulfbeck (University of Copenhagen)
  • Jan van Wijngaarden (SER)
  • Jennifer Zerk (Jennifer Zerk Consulting
  • Martina Gasser (Swiss Federal Department of Foreign Affairs)

Conference fees

  • Regular: 150 euro
  • PhD Candidate: 75 euro
  • Student: 35 euro

Click here to view the full program. Click here to sign up for the conference.


The conference is organized by a team of researchers from the Utrecht Centre for Accountability and Liability Law: Prof. Ivo Giesen (private law), Dr. Liesbeth Enneking (private law), Prof. François Kristen (criminal law), Anne-Jetske Schaap (criminal law), Prof. Cedric Ryngaert (international law), and Lucas Roorda (international law).

For further questions regarding the conference, please contact us through



Ferry de Jong in de Volkskrant

Op 25 april gaf Ferry de Jong uitleg bij het bericht in de Volkskrant over de Arnhemse zaak waarin een stel dat werd overvallen hun overvaller doodreed met een auto. Hij besprak daarin twee arresten van de Hoge Raad over de grenzen van een noodweerverweer in het strafrecht. Lees hier verder.



Ivo Giesen nieuwe onderzoeksdirecteur Rechtsgeleerdheid en directeur van het G.J. Wiarda Instituut

Per 1 april is Ucall’er Ivo Giesen aangesteld als onderzoeksdirecteur van het departement Rechtsgeleerdheid en directeur van het G.J. Wiarda Instituut. Hij volgt hiermee Ucall’er Rob Widdershoven op, die na ruim zes jaar diezelfde functie heeft beëindigd. Anne Keirse volgt Giesen op als programmaleider van Ucall. Wij wensen Ivo veel succes in zijn nieuwe functie.